Las ventas minoristas aumentaron un 5,3% en enero, mucho más de lo esperado

El dinero de estímulo enviado a fines de 2020 pareció traducirse en gasto, en lugar de ahorro, revirtiendo tres meses consecutivos de caídas.

 

Las ventas minoristas aumentaron un 5,3 por ciento en enero , mucho más de lo que esperaban los analistas y economistas, lo que provocó un impulso necesario a una economía que mostraba signos de debilitamiento a fines del año pasado.

El gran aumento en las ventas, reflejado en los datos publicados el miércoles por el Departamento de Comercio, probablemente fue impulsado por la última ronda de controles de estímulo, que se enviaron por correo a fines del año pasado. Los cheques de $ 600, algunos aliviaron los brotes de virus y la mayor distribución de vacunas ayudaron a que los clientes regresaran a las tiendas y restaurantes el mes pasado.

Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, calificó el aumento de enero como «notable» y predijo que el gasto seguiría creciendo en los próximos meses a medida que el país comenzara a avanzar contra el coronavirus y la confianza del consumidor continuara mejorando.

Las empresas, desde los concesionarios de automóviles hasta los grandes almacenes, que han tenido grandes dificultades para atraer clientes durante la pandemia, mostraron un fuerte crecimiento de las ventas. Las cifras positivas siguieron a tres meses consecutivos de caídas en las ventas minoristas , lo que preocupó a los legisladores de que los esfuerzos por suavizar los efectos financieros de la pandemia no fueran suficientes.

La profunda caída alrededor de las vacaciones, con ventas cayendo un 1 por ciento en el típicamente fuerte mes de diciembre, llevó a algunos economistas a predecir que la economía se encaminaba hacia una recesión de «doble caída» a menos que el gobierno federal brindara más asistencia financiera a los consumidores con dificultades.

Después de que el Congreso aprobó la última ronda de estímulos y la firmó el presidente Donald J. Trump a fines de 2020, los economistas esperaban que las ventas minoristas aumentaran un 1,2 por ciento en enero. Pero el dinero del estímulo pareció traducirse rápidamente en más gastos, en lugar de ahorros.

El aumento mayor al esperado fueron las fuertes ventas de productos electrónicos, que aumentaron un 14,7 por ciento desde diciembre, y muebles y artículos para el hogar, que aumentaron un 12 por ciento.

Incluso los restaurantes, que se encuentran entre los más afectados por la pandemia, registraron fuertes ventas en enero, aumentando alrededor de un 7 por ciento, aunque se mantuvieron casi un 17 por ciento por debajo de sus niveles del año anterior.

Los grandes almacenes fueron otro destacado, con un aumento de las ventas del 23,5 por ciento.

El grupo comercial de minoristas, la Federación Nacional de Minoristas, calificó el dinero del estímulo como un «salvavidas», pero también instó a la administración de Biden a continuar distribuyendo vacunas lo más rápido posible.

Incluso con algunos desafíos por delante, muchos economistas dijeron el miércoles que el repunte en el gasto de los consumidores debería ser sostenible, ayudando a impulsar la economía en general a medida que los empleos crecen nuevamente.

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